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Jun 30, 2023

Kit Semana: Carbono

Los murciélagos no han estado exentos de controversia, y en ese momento los críticos dijeron que ambos

Los murciélagos no han estado exentos de controversia, y en ese momento los críticos dijeron que ambos eran trampas flagrantes: ¿cuál es tu decisión?

andres ramsey

15 de septiembre de 2022, 10:26 AEST

@ARamseyCricket

Disfrutamos mucho traertesemana de kitsel año pasado, donde analizamos las mejores camisetas (¡y culottes!) de cricket jamás usadas.

Este año nos estamos enfocando en otro componente importante de la bolsa de equipo del jugador, el bate. Toda esta semana destacaremos las piezas de sauce más grandes, icónicas y extrañas en la historia del cricket.

La tira de grafito de Ricky Ponting (2005)

La asociación de Ricky Ponting con los bates Kookaburra comenzó cuando era un niño prodigio de 13 años en Tasmania, y fue presentado al representante de la marca en la final del torneo de cricket juvenil que la compañía patrocinaba en ese momento.

Como relata Ponting, esa reunión fue seguida por la llegada de un kit completo de equipo de cucaburra (bates, guantes y protectores) a la casa familiar en Launceston y el representante le contó a la oficina central en Melbourne sobre el joven prometedor que había descubierto y equipado. .

En ese momento, el entonces jefe de Kookaburra, Rob Elliot, respondió a la estrategia de marketing especulativo diciéndole a su representante: "¿Por qué no regresa a la escuela preparatoria local y encuentra algunos niños más? Los inscribiremos a todos".

Para cuando Ponting fue nombrado el 42º capitán de la prueba masculina de Australia en 2004, habiendo permanecido fiel a sus patrocinadores inaugurales a lo largo de su carrera internacional de ocho años hasta ese momento, el despeje parecía una de las inversiones más astutas del cricket.

Ese fue también el año en que Kookaburra agregó una nueva hoja audaz a su gama de bates, con el 'Kahuna' empuñado por la estrella de su establo, escondiendo una característica innovadora dentro de su librea verde lima.

El secreto del 'Kahuna' supuestamente era la tira de grafito de carbono de seis milímetros de espesor que corría a lo largo del lomo del bate y estaba adherida a la etiqueta del fabricante que cubría toda la parte posterior de la hoja.

El propósito del grafito, como explicó Elliot, era fortalecer la parte posterior del bate y aumentar su longevidad.

"Toda la evidencia que hemos buscado de expertos independientes, como químicos industriales, personas expertas en unión, sugiere que no es más que una capa en el bate", dijo antes de que Ponting llevara a Australia a la primera (y única) ICC Super Test contra un World XI en octubre de 2005.

Pero eso no sofocó las teorías de conspiración sobre las verdaderas propiedades de la tira de grafito.

Los críticos afirmaron que el bate mejorado con grafito les dio a sus usuarios, que también incluían a los compañeros de equipo de Ponting en Australia, Justin Langer y Michael Hussey, así como a Sanath Jayasuriya de Sri Lanka, una ventaja injusta, o que infligía daño adicional a una pelota que golpeaba la cara del bate.

Algunos incluso sugirieron que el ingrediente mágico de alguna manera logró lograr ambos.

Se pidió al Marylebone Cricket Club, supervisores oficiales de las leyes del cricket, que investigara la legalidad del 'Kahuna' para asegurarse de que cumpliera con las normas que exigen la composición y las dimensiones de los bates, así como el grosor de cualquier adhesivo agregado que estaba restringido a 1,56 mm.

Elliot se mantuvo firme en que no había nada en el diseño o el adorno del nuevo producto que violara las pautas del juego, mientras que algunos especularon que la oposición al bate provenía de los tradicionalistas que estaban en desacuerdo con su combinación de colores espeluznantes y su diseño gráfico.

"A lo largo de los años, los fabricantes de bates han puesto materiales como piel de cerdo, película de PVC, poli-armadura y telas de nailon en la cara del bate", dijo Elliot.

“Venimos de otro enfoque.

"Decidimos que usaríamos un material sofisticado que está adherido a la parte posterior del bate. Y el grafito es negro, por lo que no podemos colocarlo en el frente".

Sin embargo, las autoridades no se tranquilizaron tan fácilmente y la investigación pasó del MCC al subcomité de críquet de la ICC (entonces presidido por el excapitán de India Sunil Gavaskar) en medio de las preocupaciones planteadas por el organismo rector mundial de que se habían detectado murciélagos "sobredimensionados" en la anterior Copa del Mundo de 2003 en Sudáfrica.

A pesar de las afirmaciones de los fabricantes de bates rivales, el 'Kahuna' (junto con sus compañeros estables 'La Bestia' y 'Genesis Hurricane') estaba a punto de ser prohibido, Ponting lo usó durante el verano de 2005-06 en Australia durante el cual promedió 85,82 en Pruebas y 47,71 en ODI.

Luego, en febrero de 2006, el MCC anunció que había declarado que los murciélagos eran ilegales ya que la tira de grafito infringía las leyes relacionadas con las mejoras permitidas.

Kookaburra inicialmente indicó que emprenderían acciones legales dado el costo de retirar los murciélagos del mercado y a la luz de la decisión de MCC, que no ofreció más explicación que una declaración de dos líneas.

"Después de una revisión exhaustiva del asunto, MCC concluyó que estos bates no cumplen con la Ley 6 de las Leyes de Cricket", decía el pronunciamiento de Lord's.

"Se lo ha dicho a la CPI en consecuencia".

A medida que avanzaba el debate, Kookaburra detalló los hallazgos de tres fuentes independientes: la Escuela de Ingeniería Aeroespacial, Mecánica y de Manufactura de RMIT, un ingeniero químico y fabricante de plásticos con sede en Australia, y el Centro de Tecnología SATRA de Gran Bretaña, para mostrar que el murciélago cumplía con las leyes del cricket.

Pero cuando Ponting dirigió a su equipo en giras por Sudáfrica y Bangladesh a partir de febrero de 2006, su fabricante de bates dio marcha atrás y la ICC anunció que todas las iteraciones de las palas con respaldo de grafito se retirarían voluntariamente de la competencia internacional.

Mientras que Kookaburra quedó desconcertado por la decisión, su abanderado en el campo simplemente estaba desconcertado por el edicto de que podía continuar usando los bates en su bolsa siempre que reemplazara la calcomanía en la espalda.

"Como ejercicio de marketing, fue brillante porque los bates se vendieron en grandes cantidades y la etiqueta era totalmente legal de acuerdo con las pautas de la ICC, pero eso no impidió que surgiera una controversia una vez que alguien sugirió falsamente que el grafito de carbono mejoraba los bates". Ponting escribió en su autobiografía 'At the Close of Play'.

"Kookaburra habría estado en su derecho de forzar el problema, pero al final decidieron quitar las pegatinas y pasar a su próxima innovación, esta habiendo cumplido su propósito.

"Cuando llegué a Sudáfrica (en 2006), organicé que se despegaran las pegatinas y luego usé los mismos bates en toda la serie Test.

"No hizo una pizca de diferencia".

Como lo demuestra su Test (promedio de 74.33) y ODI (48.33) durante el año siguiente, sin el arma no tan secreta para impulsarlo.

Cinta de silicona que desafía el DRS (2013)

La serie Ashes de 2013 en el Reino Unido contenía más de su parte de momentos "no puedo creer lo que veo".

La prueba de apertura en Trent Bridge contó con un par en días consecutivos: el extraordinario bateo de 98 de Ashton Agar en el número once en su prueba de debut, seguido de la decisión igualmente mediática de Stuart Broad de mantenerse firme a pesar de lograr una clara captura en los bolos de Agar.

Luego, en Lord's, unos días más tarde, el abridor de Australia, Chris Rogers, lanzó un tiro completo a la altura de la cintura entregado por el jugador de Inglaterra, Graeme Swann, con su vergüenza por no poder hacer contacto agravado por la exitosa apelación de Inglaterra por lbw.

Pero cuando los equipos llegaron a Old Trafford para la tercera Prueba, gran parte de la animada discusión se centró en las deficiencias cada vez más evidentes del Sistema de Revisión de Decisiones.

Inicialmente, fue porque una decisión de no descartar contra Jonathan Trott de Inglaterra en Trent Bridge fue anulada a pesar de la falta de disponibilidad de la tecnología de imágenes térmicas 'Hot Spot' que habría mostrado si la pelota había tocado el bate antes que la almohadilla.

Después de las decisiones de Broad (para las cuales Australia no tenía revisiones disponibles) y Rogers (que se mostró que le faltaba el muñón de la pierna), vino una decisión de lbw contra Joe Root de Inglaterra, quien creía que había ingresado en su libreta solo para su revisión. resultó inconcluso, y se retuvo el veredicto en el campo.

Y luego, Usman Khawaja no pudo anular una decisión atrapada en Old Trafford a pesar de la ausencia de evidencia de puntos críticos.

Sin embargo, fue un respiro similar para Kevin Pietersen en la segunda entrada de Inglaterra de esa tercera prueba que desencadenó la controversia más explosiva cuando un informe de noticias en la televisión australiana afirmó que los bateadores de ambos lados estaban colocando cinta de silicona en los bordes de sus bates para burlar la tecnología. .

La tesis era que las imágenes térmicas no mostrarían puntos de contacto en el bate si la cinta estaba en su lugar.

Siguió a un tuit travieso del excapitán de Inglaterra Michael Vaughan dos años antes que sugería que el VVS Laxman de India tal vez aplicó vaselina en los bordes de su bate para desafiar de manera similar a Hot Spot.

Más tarde, Vaughan desestimó sus comentarios como una broma, pero se habían sembrado las semillas para el engaño.

La aparente inconsistencia de un ruido perceptible que se escuchó cuando la pelota pasó al bate en el incidente de Pietersen, en contraste con la ausencia de cualquier signo de 'llamarada' térmica en el borde de su bate cuando se empleó la tecnología 'Hot Spot', aparentemente proporcionó la prueba irrefutable.

Ciertamente provocó la ira del vestuario de Inglaterra, con Pietersen previsiblemente entre los más volubles en respuesta.

"¡Nunca tengo miedo de salir! Si lo golpeo, saldré caminando", tuiteó el excapitán de Inglaterra.

"Sugerir que hago trampa cubriendo mi bate con silicona me enfurece.

"Qué estúpido sería si tratara de ocultar un nick cuando podría salvarme en una apelación de LBW, como en la primera entrada donde el punto crítico mostró que lo gané".

Si bien los australianos fueron menos espinosos en su refutación del reclamo, sin embargo, adoptaron la misma opinión que su rival Ashes de que la integridad colectiva de los jugadores estaba siendo cuestionada.

"Encuentro la acusación bastante graciosa", dijo el capitán de Australia, Michael Clarke, al final de la tercera prueba que terminó en empate, en gran parte debido al épico 187 de Clarke durante más de siete horas en las primeras entradas.

"No puedo hablar por todos, pero si es el caso, estamos hablando de hacer trampa.

"Puedo decirles que no hay una sola persona en los vestuarios australianos que sea un tramposo. Esa no es la forma en que jugamos al cricket".

"Sé que nadie irá al extremo de decir 'pon esto en tu bate porque te ayudará a vencer a Hot Spot'.

"No creo que haga ninguna diferencia. Nunca he oído hablar de nadie que lo haga".

La organización de noticias en el centro de la tormenta refutó las sugerencias de que habían acusado a los jugadores de hacer trampa.

Afirmaron que simplemente habían expresado las preocupaciones planteadas por un creador de la tecnología Hot Spot, el australiano Warren Brennan, quien, a su vez, supuestamente había dado a conocer sus dudas a la CPI.

Además, se informó que la CPI había examinado las pruebas realizadas por Brennan y consideró que sus hallazgos merecían una mayor investigación.

Según las leyes del cricket, los adhesivos se pueden aplicar a los bates para reparación o mantenimiento, pero la mayoría de las veces esa práctica utilizó cinta de fibra de vidrio (que contiene sílice en lugar de silicio) mientras que no existía evidencia conocida para probar definitivamente si la silicona negaría de manera demostrable la transferencia de calor en un cricket murciélago.

A medida que el escándalo cobraba fuerza, el capitán de Inglaterra, Alistair Cook, calificó la historia de "fabricación flagrante" y exigió una disculpa de la red en cuestión, mientras que la CPI se vio obligada a refutar las sugerencias de que había instigado una reunión de crisis para tratar el asunto.

Las afirmaciones de que el gerente general de la ICC, Geoff Allardice (ahora director ejecutivo de la organización con sede en Dubai) había volado directamente a Durham, donde se iba a jugar la cuarta campaña de Test of the Ashes, para investigar las afirmaciones, fueron rotundamente descartadas.

"Estos informes de los medios son totalmente incorrectos", dijo el entonces director general de la ICC, Dave Richardson.

"Geoff Allardice se reunirá con ambos equipos y árbitros para ver cómo podemos utilizar mejor el DRS y la tecnología disponible en los próximos dos partidos de prueba.

"No tiene nada que ver con ningún jugador".

Luego, al igual que la propia tecnología 'Hot Spot', que captura momentos fugaces de incandescencia que se desvanecen rápidamente, las afirmaciones y negaciones fueron superadas por los acontecimientos cuando Inglaterra retuvo las Cenizas, ganando la cuarta Prueba por 54 carreras.

Sin apenas un soplo de polémica que enturbiara sus celebraciones.

Kit Week Tira de grafito de Ricky Ponting (2005) Cinta de silicona que desafía el DRS (2013)