Juntas y sujetadores: ¿Qué distingue a un proveedor?

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Apr 12, 2023

Juntas y sujetadores: ¿Qué distingue a un proveedor?

Las juntas y los sujetadores son vitales para la confiabilidad y eficiencia de la planta. Mientras que básico

Las juntas y los sujetadores son vitales para la confiabilidad y eficiencia de la planta. Si bien las tuercas, los pernos y las juntas básicos no han cambiado mucho a lo largo de los años, algunos de los materiales utilizados en ellos han evolucionado y los diseños se han mejorado de muchas maneras. Sin embargo, a veces lo que realmente marca la diferencia entre el éxito y el fracaso es si puede obtener lo que necesita, cuando lo necesita.

Las juntas y los sujetadores han existido mucho antes que tú y yo, y seguramente seguirán existiendo mucho después de que nos hayamos ido. Algunas de las primeras juntas se hicieron con trozos de cuerda llamados estopa que, supongo que se podría decir, era mejor que nada. A mediados del siglo XIX, el desarrollo de la vulcanización permitió que el caucho se convirtiera en un material de junta más común. A principios de la década de 1900, la proliferación del uso de asbesto en productos de todo tipo se extendió a las juntas, ya que el material era muy resistente al calor, al desgaste, a los álcalis y a los ácidos, además de tener una gran flexibilidad, todas propiedades deseables a largo plazo. sistemas de sellado duraderos.

No encontrará muchas juntas de roble o asbesto instaladas en estos días, pero el caucho sigue siendo bastante común, aunque muy diferente de los tipos utilizados hace un siglo. De hecho, el asbesto ha sido prohibido en 67 países, según la Secretaría Internacional para la Prohibición del Asbesto, incluidos todos los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), excepto Costa Rica, México y los EE. UU. Incluso China ha prohibido el asbesto.

Después de que se reconoció ampliamente que el asbesto aumenta el riesgo de varias enfermedades graves, como la asbestosis, el mesotelioma y el cáncer de pulmón, muchos fabricantes de materiales comenzaron a desarrollar alternativas al asbesto. Con una gran cantidad de recursos detrás de ellos, tuvieron un gran éxito. Hoy en día, los materiales comprimidos sin asbesto están disponibles que consisten en fibras sin asbesto, como fibra de vidrio o fibras de aramida, combinadas con caucho. Esta formulación ha demostrado tener muy buen rendimiento de temperatura y presión.

Hay docenas de diferentes materiales de juntas disponibles para cumplir con las especificaciones de diseño de ingeniería para casi cualquier sistema de planta de energía. Los siguientes son algunos de los tipos de juntas generales que existen:

1. Las propiedades de la junta de grafito flexible incluyen resistencia a la corrosión frente a una amplia variedad de ácidos, álcalis y soluciones salinas; compuestos orgánicos; y fluidos caloportadores, incluso a altas temperaturas. Cortesía: Lamons

Entre los materiales comunes utilizados en algunos de los tipos enumerados anteriormente se encuentran: butilo, celulosa, coméricos, insertados en tela, EPDM (monómero de etileno propileno dieno), Flexitallic, Formex, Grafoil, HDPE (polietileno de alta densidad), Hitex, Hypalon, Látex, LDPE (polietileno de baja densidad), Mylar, neopreno, nitrilo, Nomex, nailon, fenólico, poliéster, poliuretano, PTFE (politetrafluoroetileno), PVC (cloruro de polivinilo), silicona, UHMW (peso molecular ultraelevado), uretano, vinilo , Viton, Fieltro de Lana, y otros.

A menudo, es mejor consultar con un experto para determinar el mejor material de junta para usar en una aplicación determinada. Se deben evaluar varios factores para garantizar que el material elegido sea apropiado para el propósito previsto. Algunas de las consideraciones clave son:

Si bien existen múltiples razones por las que es posible que sea necesario reemplazar una junta, la más común es después de que se haya desmontado un sistema o componente para su mantenimiento. Es entonces cuando tener un proveedor confiable que pueda proporcionarle la junta que necesita, cuando la necesita, es fundamental. Una empresa que es relativamente nueva en la industria de la energía pero que ha proporcionado juntas a la industria de la energía durante 75 años es Lamons. Comenzó distribuyendo juntas y pernos a las industrias de petróleo, gas y petroquímica en 1947.

Con sede en Houston, Texas, Lamons se ha convertido en uno de los mayores fabricantes privados de juntas, sellos, pernos y conjuntos de mangueras del mundo con 21 ubicaciones. La planta de fabricación principal de Lamons está en Houston, tiene 300 000 pies cuadrados e incluye una adición de 64 000 pies cuadrados (Figura 2) que se construyó durante la pandemia de COVID. Además, Lamons tiene una instalación de 17,000 pies cuadrados en Denver, Colorado, dedicada específicamente a la línea de productos de sellado y aislamiento IsoTek de la compañía.

2. Lamons construyó recientemente una ampliación de 64,000 pies cuadrados en su planta de fabricación de Houston, Texas, que le permitirá a la compañía más que duplicar su desempeño de primera línea para 2026. Cortesía: Lamons

"Fabricamos el 78 % de todo lo que vendemos en todo el mundo aquí en Houston", dijo a POWER Marc Roberts, director ejecutivo de Lamons. "No somos un distribuidor. Somos un fabricante directo y vendemos directamente a los clientes. De hecho, actualmente vendemos a los distribuidores".

Roberts dijo que Lamons está muy enfocado en servir a sus clientes, que es lo que él siente que realmente diferencia a la compañía de otros proveedores. Señaló que los clientes de refinerías y plantas petroquímicas podrían perder millones de dólares en ingresos si una unidad tiene que permanecer fuera de línea incluso por un período corto de tiempo porque está esperando que se entregue una junta de $ 200 o un perno de $ 10. Él sabe que lo mismo es cierto para las compañías eléctricas.

"En lo que realmente nos hemos enfocado es en aumentar nuestros niveles de servicio, de modo que estemos allí las 24 horas del día, los 7 días de la semana, independientemente de si es feriado o no, no nos importa. Nos aseguramos de que nuestros clientes permanecerán en línea y que nuestro producto no será el impedimento de por qué tienen un problema de tiempo de inactividad", dijo Roberts.

Lamons también emplea un concepto de "Fábrica enfocada" para garantizar que los pedidos más urgentes se completen lo antes posible. Roberts dijo que el concepto ha sido utilizado por la industria automotriz durante décadas. Lo que ha hecho Lamons es crear un equipo dedicado que incluye trabajadores de producción, personal de apoyo, miembros de control de calidad y otros necesarios para básicamente tomar un pedido y producir un producto que se puede enviar en horas. No todos los pedidos se manejan de esta manera, pero un cierto porcentaje de pedidos vienen con estipulaciones de "debe tenerlo ahora", y esas solicitudes reciben este tipo de tratamiento real. Roberts dijo que Focused Factory le permite a Lamons "atender a los clientes cuando lo necesitan, cómo lo necesitan y de la manera que lo necesitan".

—Aaron Larson es el editor ejecutivo de POWER.

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